Ist medizinisches Cannabis wirklich eine Wunderwaffe? | Cannabis

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ichm Jahr 2017 interessierte sich Mikael Sodergren, ein Chirurg für Leber- und Bauchspeicheldrüsenkrebs am Imperial College Healthcare NHS Trust, zunehmend für die potenzielle Rolle von medizinischem Cannabis bei der Behandlung von Schmerzen, insbesondere der Beschwerden, die Patienten nach komplexen Operationen erfahren.

„Ich hoffe, dass ich viel Gutes tue, aber leider füge ich mit einer Krebsoperation kurzfristig viele Schmerzen zu“, sagt Sodergren. „Deshalb sind wir auf ziemlich unangenehme Schmerzmittel angewiesen, wie zum Beispiel hochwirksame intravenöse Opioide, von denen wir versuchen, wegzukommen. Sie verlangsamen die Patienten und verursachen Komplikationen.“

Sodergren war bei weitem nicht allein. In den letzten 15 Jahren interessierten sich immer mehr Wissenschaftler für die potenziellen Vorteile von medizinischem Cannabis zur Behandlung aller Arten von Krankheiten, von Multipler Sklerose bis hin zu Angstzuständen, Schlafstörungen und posttraumatischen Belastungsstörungen.

Der Grund dafür ist, dass Phytocannabinoide – Chemikalien, die natürlicherweise in der Cannabispflanze vorkommen – an Rezeptoren des Endocannabinoid-Systems des Körpers binden, einem komplexen Zell-Signalnetzwerk, das sich über den ganzen Körper erstreckt und an neurologischen Funktionen beteiligt ist, die von der Schmerzwahrnehmung bis zur Regulierung der Schlaf-Wach-Zyklus.

Das Phytocannabinoid, das die meiste Aufmerksamkeit erregt hat, ist CBD. Dies ist für Schmerzforscher wie Sodergren interessant geworden, da einige Studien darauf hindeuten, dass es in der Lage sein könnte, mit dem Endocannabinoid-System verbundene Schmerzneuronen zu desensibilisieren, während wiederholt gezeigt wurde, dass es entzündungshemmende Wirkungen hat, die helfen können, Anfälle in Menschen mit Epilepsie im Kindesalter.

Arbeiter bei der Pflege der Felder einer Cannabisfarm in Koszalin, Polen. Foto: Omar Marques / Getty Images

Medizinisches Cannabis ist jedoch ein hochkomplexes und mitunter umstrittenes Feld, da es sich nicht nur um eine Droge handelt. Insgesamt gibt es in der Cannabispflanze mehr als 400 verschiedene Phytocannabinoide und während einige Behandlungen ausschließlich aus CBD bestehen, verwenden andere den gesamten Pflanzenextrakt, während die umstritteneren Behandlungen unterschiedliche Konzentrationen von CBD und Tetrahydrocannabinol (THC), dem psychoaktiven Element von ., mischen Cannabis, das bei Freizeitkonsumenten das „High“ auslöst. Während einige Studien darauf hindeuteten, dass THC die Wirkung von CBD wirksam verstärken könnte, wurde es auch mit einem erhöhten Risiko für Psychosen in Verbindung gebracht.

“Wissenschaftler und medizinisches Fachpersonal haben mehrere Bedenken bezüglich medizinischem Cannabis”, sagt Susan Weiss, Direktorin der Abteilung für extramurale Forschung am National Institute on Drug Abuse in den Vereinigten Staaten. „Obwohl Cannabis viele Vorteile nachgesagt wird, gibt es nur sehr wenige Indikationen, die sowohl die Risiken als auch den Nutzen für die medizinische Anwendung gründlich belegen. Die meisten Sicherheitsbedenken beziehen sich auf THC-Produkte, aber es gibt auch einige Sicherheitsbedenken bei der Verwendung von CBD-Produkten. Die wichtigsten Sicherheitsbedenken betreffen die Verwendung eines gerauchten Produkts, das zu chronischem Husten und Bronchitis führen kann, sowie Risiken für bestimmte Bevölkerungsgruppen, wie z. B. Personen mit einer Familienanamnese von Schizophrenie oder Psychose.“

Es wurde geschätzt, dass bis zu 1,4 Millionen Menschen in Großbritannien Cannabis für medizinische Zwecke konsumieren

Die Daten zur Sicherheit und Wirksamkeit von medizinischem Cannabis sind fragmentiert, da Patienten auf so viele verschiedene Arten auf diese Produkte zugreifen. Während im November 2018 Gesetze geändert wurden, die die gesetzliche Verschreibung von medizinischem Cannabis in Großbritannien zum ersten Mal ermöglichten, hat das National Institute for Health and Care Excellence (Nizza) nur drei CBD-basierte Behandlungen für die Verwendung beim NHS zugelassen. Diese sind nur für drei seltene Formen der Epilepsie im Kindesalter verfügbar, das mit einer Chemotherapie verbundene Erbrechen und die Übelkeit sowie die Spastik im Zusammenhang mit Multipler Sklerose.

Es wurde geschätzt, dass bis zu 1,4 Millionen Menschen in Großbritannien Cannabis für medizinische Zwecke konsumieren, aber während einige dieser Personen Produkte von privaten Hausärzten und Apotheken verschrieben bekommen, kaufen andere CBD-Öle in unterschiedlichen Konzentrationen in Reformhäusern oder den Ganzpflanzenextrakt von Freizeithändlern.

Um ein umfassenderes Bild davon zu bekommen, wie verschiedene Formen von Cannabis möglicherweise Patienten nützen, haben Privatkliniken auf der ganzen Welt damit begonnen, spezielle Register für medizinisches Cannabis zu erstellen. Diese sammeln so viele Daten wie möglich über die Arten von Cannabis, die von verschiedenen Patientengruppen konsumiert werden, was sich als wirksam erwiesen hat und über mögliche Sicherheitsprobleme. In den kommenden Jahren hoffen sie, dass dies Nizza und die Aufsichtsbehörden auf der ganzen Welt dazu bewegen könnte, den Zugang zu medizinischem Cannabis für weitere Erkrankungen zu verbessern.

Datensammlung

Im Dezember 2019 gründete Sodergren das UK Medical Cannabis Registry, um Patienten zu verfolgen, denen von Klinikern der privaten Sapphire Medical Clinics-Praxis verschiedene medizinische Cannabisprodukte für eine Reihe verschiedener Krankheiten verschrieben wurden.

Im Mai 2021 wurden die Ergebnisse der ersten 129 Patienten veröffentlicht. Diese zeigten nach einem und drei Monaten signifikante Verbesserungen der Angst-, Schmerz- und Schlafqualitätsmessungen. Interessanterweise schienen die Behandlungen im Zusammenhang mit Schmerzen besser verträglich zu sein als herkömmliche Opioide.

Ähnliche Register werden von der gemeinnützigen Forschungsorganisation Drug Science geführt, während die Cannabis Care Clinic in Auckland, Neuseeland, 253 Patienten mit CBD-basierten Behandlungen verfolgt. Sie zeigten auch eine Verbesserung der Lebensqualität von Menschen mit chronischen Schmerzen und sozialen Ängsten.

Sodergren hofft, dass die Ansammlung solcher Daten dazu führen könnte, dass medizinisches Cannabis in den kommenden Jahren als Mainstream-Methode zur Behandlung verschiedener Arten von Schmerzen angesehen wird. „Es kommt“, sagt er. „Ich denke, in fünf bis zehn Jahren werden wir ein vom NHS zugelassenes Medikament gegen Schmerzen haben. Ich denke, es gibt andere Erkrankungen wie Angstzustände und Schlaflosigkeit, für die schnell Beweise vorliegen und wir über zugelassene Medikamente verfügen.“

Der wissenschaftliche Konsens ist, dass medizinisches Cannabis auf CBD-Basis zur Behandlung von Epilepsie weiter verbreitet werden wird

Andere sind jedoch der Meinung, dass die Evidenzbasis mangels streng durchgeführter randomisierter kontrollierter Studien dürftig bleibt, insbesondere für komplexe Erkrankungen wie Angstzustände. Da die Daten des britischen Medical Cannabis Registry eine Reihe verschiedener Formen von medizinischem Cannabis abdecken, sagen einige, dass dies nicht bei der kniffligen Frage hilft, die beste Formulierung und Dosis für eine bestimmte Krankheit zu finden.

„Das Hauptproblem, das wir haben, ist, dass der medizinische Cannabiskonsum immer noch sehr schlecht definiert ist“, sagt Marta Di Forti, Psychiaterin am King’s College London. „Wenn man sich die Daten da draußen ansieht, hat man nicht nur medizinisches Cannabis unter einem Dach, sondern verschiedene Substanzen, die in unterschiedlichen Dosen eingenommen werden und manchmal mit anderen Medikamenten kombiniert und manchmal allein. Wenn ich Patienten habe, die CBD rezeptfrei kaufen und ausprobieren möchten, empfehle ich daher, mit der niedrigsten empfohlenen Dosis zu beginnen und zu überwachen, ob bei ihnen Nebenwirkungen auftreten, da wir noch so wenig wissen.“

EpidyolexEpidyolex, ein in Großbritannien zugelassenes CBD-basiertes Medikament zur Behandlung von drei seltenen Epilepsien im Kindesalter. Foto: Epidyolex

Der wissenschaftliche Konsens ist, dass medizinisches Cannabis auf CBD-Basis in naher Zukunft aufgrund seiner bekannten antikonvulsiven Wirkung wahrscheinlich zur Behandlung verschiedener Formen von Epilepsie in größerem Umfang verfügbar sein wird. Das CBD-basierte Medikament Epidyolex ist bereits von Nizza zur Behandlung von drei seltenen Epilepsien im Kindesalter lizenziert und Experten auf diesem Gebiet sagen voraus, dass es irgendwann für häufigere Epilepsien bei Kindern und sogar Epilepsie bei Erwachsenen verfügbar sein wird.

„Aufgrund des Erfolgs von CBD bei der Kontrolle von Anfällen bei Kindern mit diesen seltenen, lebensbedrohlichen Erkrankungen, so dass sie von Hunderten von Anfällen pro Tag fast anfallsfrei werden, werden weiterhin viele klinische Studien zur Verwendung von CBD für andere Formen von Anfällen durchgeführt Epilepsie“, sagt Gary Stephens, Professor für Pharmakologie an der University of Reading, der an der Entwicklung von Epidyolex beteiligt war. „Diese Forschung ist im Moment sehr im Gange, aber die ersten Ergebnisse sehen gut aus und ich vermute stark, dass wir in den nächsten Jahren CBD für eine Reihe von Epilepsien verabreichen werden. Aber wir müssen große klinische Studien durchführen, um zu beweisen, dass es besser ist als das Placebo.“

Freizeit-Lobbys

Einige Wissenschaftler sind besorgt darüber, wie das wachsende Interesse an medizinischem Cannabis mit Organisationen verbunden ist, die parallele und lukrative Freizeitmärkte für die Droge erschließen wollen. Letztes Jahr deckte eine Untersuchung des British Medical Journal Verbindungen zwischen Organisationen auf, die die Verwendung von medizinischem Cannabis erforschen, wie Drug Science und dem Center for Medicinal Cannabis, mit Unternehmen, die sich für einen breiteren Zugang zu Freizeit-Cannabis einsetzen, um von einer großartigen, grüner Glücksfall.

Die möglichen Belohnungen liegen auf der Hand. Laut Prohibition Partners, einer Marketingberatung mit der erklärten Mission, die internationale Cannabisindustrie zu öffnen, könnte der gesamte britische Cannabismarkt bis 2024 1,7 Milliarden US-Dollar wert sein, wenn in den nächsten drei Jahren auch der Freizeitkonsum legalisiert wird.

Aber nicht jeder fühlt sich wohl damit, dass die Freizeit- und die medizinische Cannabisindustrie miteinander verflochten sind. „Wann immer ein finanzielles Interesse besteht und wir nicht genügend wissenschaftliche Informationen haben, um den Druck auf dieses Produkt auszugleichen, mache ich mir als Kliniker große Sorgen“, sagt Di Forti. „Wir haben dies in der Vergangenheit bei Tabak gesehen, der einst als Mittel zur Verringerung von Angstzuständen beworben wurde. Ich möchte nicht, dass sich die Geschichte wiederholt.“

Eine Frau, die Cannabis in Portland, USA, raucht, wo es für den Freizeitkonsum legal ist.Eine Frau, die Cannabis in Portland, USA, raucht, wo es für den Freizeitkonsum legal ist. Foto: Shane Cotee/Getty Images/EyeEm

Cannabisforscher sagen, dass einige der Sicherheitsbedenken gegenüber medizinischem Cannabis übertrieben sind, da sie auf Daten von Freizeitkonsumenten basieren, die oft höhere und unreguliertere Dosen der Droge konsumieren. „THC-haltiges Cannabis wird leider immer noch stark stigmatisiert“, sagt Anne Schlag, Forschungsleiterin bei Drug Science. „Einige der mit der Freizeitnutzung verbundenen Probleme sind nicht immer auf die medizinische Anwendung anwendbar.“

Sodergren ist bestrebt, die Debatte darüber, ob Freizeit-Cannabis legalisiert werden sollte, mit der Erforschung der medizinischen Anwendungen zu distanzieren.

„Die Freizeitperspektive ist für die Entwicklung von medizinischem Cannabis in Großbritannien wirklich nicht hilfreich“, sagt er. „Was die akademische Ärzteschaft braucht, sind fünf bis zehn Jahre, um die Indikationen herauszuarbeiten, wofür sie nützlich sein werden, und um wirklich zu verstehen, wo diese Medikamente in unserer Behandlung von Krankheiten passen. Diese parallele Debatte über Freizeit-Cannabis ist für diesen Prozess einfach nicht hilfreich.“

Für Wissenschaftler wie Stephens besteht der Weg in die Zukunft darin, sich auf medizinische Cannabisprodukte zu konzentrieren, die kein THC enthalten, um das medizinische Element dieser Behandlungen klarer von der Freizeitseite zu trennen.

„Der Grund, warum Wissenschaftler mit der Erforschung von CBD begonnen haben, ist, dass es kein THC ist, damit wir das Stigma vermeiden können“, sagt er. „Als die Menschen in den USA anfingen, medizinisches Cannabis zu konsumieren, gab es eine große Gegenreaktion, insbesondere wenn es um die Anwendung bei Kindern ging. Die Leute kamen heraus und sagten: ‘Wie können Sie Ihre Kinder bekiffen?’ Dabei hat es geholfen, Epidiolyx, ein CBD-basiertes Medikament, in die Klinik zu bringen. Wir geben ihnen nichts, was sie euphorisch macht, wir geben ihnen etwas Nützliches und jetzt wird mehr über CBD für andere Arten von Krankheiten geforscht.“