Während der legale Verkauf näher rückt, gewinnen CT-Cannabis-„Geschenk“-Partys an Dynamik

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Sieben Monate nach Beginn der legalen Freizeit-Marihuana-Landschaft genießt Connecticuts zuvor unterirdische Cannabis-Community öffentliche Konsumpartys, bei denen Züchter Blütenexemplare in einer ihrer Meinung nach rechtlichen Grauzone zeigen.

Gruppen wie die CT CannaWarriors, High Bazaar und die New England Craft Cannabis Alliance, die sich seit Jahren für eine vollständige Legalisierung einsetzen, da nahe gelegene Bundesstaaten, einschließlich Massachusetts, Freizeitverkäufe eröffneten, sponsern jetzt eine wöchentliche Verkaufsversammlung im Freien und Räuchern auf Privatgrundstück in Hamden.

Und wenn die Leute kleine Plastiktüten mit getrockneten Marihuana-Blüten, Gummis oder Pralinen mit nach Hause nehmen wollen, ist das zwischen ihnen und den Ausstellern unter der Rubrik „Schenken“.

„Sie scheinen den Schenkungsmechanismus ziemlich effektiv zu nutzen“, sagte die Bürgermeisterin von Hamden, Lauren Garrett, und stellte fest, dass die Stadt eine Task Force hat, die sich darauf vorbereitet, den lokalen Verkauf – und die Besteuerung – von Freizeit-Marihuana zu unterstützen.

„Im Allgemeinen bin ich froh, dass der Bundesstaat Connecticut das Cannabis-Gesetz verabschiedet hat. Die Cannabis-Rechnung hat dieses Fenster gelassen, in dem es mit dem Mechanismus des Schenkens legal ist. Wir können Cannabis derzeit nicht besteuern.“

Garrett sagte, dass die Vorteile der Unterstützung der aufstrebenden Cannabisindustrie über die zusätzlichen Einnahmen hinausgehen, die die Gastgebergemeinden sehen werden.

„Es wird viele ausgetrocknete Gemeinden da draußen geben und wir freuen uns darauf, diese Gelegenheiten zur wirtschaftlichen Entwicklung zu nutzen“, sagte sie und betonte die damit verbundenen Vorteile der allgemeinen Stadtverbesserungen, einschließlich zusätzlicher Geschäftsmöglichkeiten.

Das staatliche Verbraucherschutzministerium, das die Einführung von Freizeit-Cannabis verwaltet, hat keine Zuständigkeit für Veranstaltungen wie die, die jeden Samstag in Hamden stattfinden. Die Agentur arbeitet stattdessen daran, den steuerpflichtigen Einzelhandelsmarkt einzurichten, der später in diesem Jahr beginnen soll. Das Gesetz, das am 1. Juli in Kraft trat, erlaubt Personen ab 21 Jahren, bis zu 1,5 Unzen Cannabis und bis zu 5 Unzen in ihren Häusern oder eingeschlossen in ihrem Kofferraum oder Handschuhfach zu besitzen.

Das staatliche Gesetz verbietet den Austausch von Wertgegenständen gegen Cannabisprodukte. Menschen können Freizeit-Cannabis an andere „schenken“, dürfen es aber nicht ohne eine Cannabis-Lizenz verkaufen, einschließlich des gleichzeitigen Verschenkens mit einer anderen Transaktion.

„Das Hamden Police Department weist darauf hin, dass die Organisatoren von Veranstaltungen im Zusammenhang mit Marihuana in Übereinstimmung mit lokalen, staatlichen und bundesstaatlichen Gesetzen handeln“, sagte Detective Sean J. Dolan, der Public Information Officer der Agentur, in einer Erklärung und lehnte es ab, sich weiter zu äußern.

Vorerst werden die Wochenendparty und der Erzeugermarkt fortgesetzt.

„In erster Linie geht es hier um die Kultur“, sagte Joseph Raymond Accettulo, Gründer und Präsident der New England Craft Cannabis Alliance, deren jahrelange Lobbyarbeit ihr Ziel im Jahr 2021 erreichte, als die Generalversammlung die Legalisierung von Marihuana in Connecticut genehmigte, wodurch sie ins Leben gerufen wurde medizinisches Marihuana-Programm im Jahr 2012.

Cannabis-Community

Letzten Samstag sprach Accettulo vor der Ausstellungshalle des Hohen Basars in einem Gewerbegebiet an der Sherman Avenue in Hamden. Die steile Auffahrt hinunter interviewte ein Fernsehteam Leute, die den Basar verließen.

Dutzende von Autos stauten sich an den Seiten der örtlichen Straßen, als ein stetiger Strom von Erwachsenen ankam, die Auffahrt hinaufging und eine Eintrittsgebühr von 20 Dollar zahlte. Veteranen und medizinische Patienten wurden kostenlos eingelassen. Alle traten durch ein Seitenzelt ein, das zu den ersten Dutzend Verkaufstischen führte, und dann durch eine offene Tür in die Hauptausstellungshalle: Ein kahles Lagerhaus mit zwei riesigen automatischen Türen und einer hohen Bühne, auf der DJs Miles Davis in den Stunden vor einem Konzert aufdrehten Band übernahm.

Die Hearst Connecticut Media Group wurde ins Innere eingeladen, wo im Hauptraum Verkäufer hinter etwa 70 Klapptischen saßen und standen und Kunstwerke, T-Shirts, Kerzen, Pfeifen und Esswaren ausstellten. Aber die Stars der Show waren Gläser mit getrockneten Blumen, von denen einige dramatisch beleuchtet wurden, um ihre Farben und Trichomkristalle zu zeigen, die die psychoaktiven Cannabinoide der Blumen enthalten.

Accettulo sagte, dass in den Wochen nach einer viel kleineren Open-Konsum-Party am 1. Juli, als der Besitz und Konsum von Cannabis legal wurde, jede Woche etwa 1.200 Besucher die Veranstaltung besuchten, die ihren ursprünglichen Standort an der Dixwell Avenue überwucherte, was den Untergrund von Connecticut dazu veranlasste, einen Schritt zu tun ins Tageslicht.

„Das sollte nie ein Geheimnis bleiben. Hier geht es darum, dass Sie und ich an einem Samstag zusammenkommen“, sagte Accettulo. „Das ist wie eine Kirche für Menschen. Sie kommen hierher und hören die Musik spielen. Die Stimmung ist sehr ausgeglichen.“

Er sagte, der Basar sei der Höhepunkt jahrelanger harter Arbeit und es gebe keine Pläne, damit aufzuhören.

„Das ist der Jedi-Widerstand“, sagte er halb im Scherz. „Das ist für niemanden respektlos, aber wir kommen ohne Angst. Darüber hinaus wollen seine Befürworter etwas mehr Kontrolle darüber übernehmen, ein faires und gerechtes Cannabiserlebnis nach Connecticut zu bringen“, sagte er. „Wir versuchen nicht, sozusagen nur ein System zu übertrumpfen. Wir versuchen, dabei zu helfen, einen vielfältigeren, schöneren Markt für Craft-Cannabis hervorzubringen.“

Accettulo leitet auch Treffen unter der Woche, bei denen er und Experten die Cannabis-Community beraten, wie sie die bevorstehenden Lizenzen für den Anbau und Vertrieb von Marihuana im aufstrebenden Einzelhandelsprogramm des Staates beantragen kann, wobei die erste Bewerbungsrunde Anfang Februar beginnt.

Barrieren abbauen

Der Staatsabgeordnete Josh Elliott, D-Hamden, einer der Hauptbefürworter der Legalisierung von Cannabis seit seiner Wahl in die Generalversammlung im Jahr 2016, sagte, er habe den Hohen Basar in seiner Stadt nicht überprüft, aber er sei mitfühlend.

„Sie nehmen ihr Handwerk ernst und spielen eine allgemeine Rolle auf dem Markt“, sagte Elliott und befürchtete, dass viele sogenannte Mikrozüchter mit nur vier Lizenzen, die in der ersten Runde dieses Frühjahrs vergeben werden, von den neuen ausgeschlossen werden Einzelhandelsindustrie. „Ich hoffe, dass sie in Zukunft anerkannt werden.“

Im Allgemeinen sind die Mitglieder des High Bazaar skeptisch gegenüber Connecticuts Plan für Einzelhandelsverkäufe und verweisen auf die jüngsten Firmenübernahmen der Erzeuger von medizinischem Cannabis.

„Sie können keine Community aufbauen, indem Sie nur regulierte Lizenzen verteilen“, sagte Accettulo.

Christina Eva Capitan, 38, aus Windsor, einer Basarverkäuferin, stimmte zu, dass das eigentliche Ziel darin besteht, Menschen zusammenzubringen.

„Wir möchten Bildung und Hoffnungsgefühle in unserer Gemeinschaft verbreiten, Menschen mit Informationen und Ressourcen verbinden und wirklich nur versuchen, einen positiven Einfluss auf die Gemeinschaft auszuüben, etwas von diesem Stigma umzukehren und versuchen, einige dieser Schmerzen zu heilen Gemeinschaft hat sich so lange angefühlt“, sagte sie vor dem blauen Hamden-Lagerhaus, das von bewaffneten Sicherheitskräften bewacht wird.

Capitan ist nicht daran interessiert, eine Lizenz auf dem kommenden Cannabis-Einzelhandelsmarkt zu erwerben. „Ich glaube, dass dieser Prozess ziemlich unfair und ein bisschen voreilig zustande gekommen ist“, sagte sie. „Als Geringverdiener und als Mutter habe ich kein Geld dafür.“

Sie bemerkte eine auffällige Fernsehkamera mit einem Reporter, der Leute interviewte, die die Veranstaltung verließen.

„Es gab einige Bedenken, weil es hier Nachrichtenmedien gab, was mich glauben lässt, dass sich die Menschen immer noch stigmatisiert fühlen und immer noch das Gefühl haben, möglicherweise ihren Job zu verlieren oder ein PTA-Problem zu haben“, sagte sie.

Im Inneren herrschte eine Partyatmosphäre, in der sich Leute Marihuana-Zigaretten anzündeten und Verkäufer mit Mitgliedern der Öffentlichkeit plauderten, ihre Blumen zeigten und Anbautechniken diskutierten. Am Ende einiger Ausstellungstische standen Kartons mit Löchern auf der Oberseite, die mit „Spenden“ beschriftet waren.

Etwa 20 Prozent der Verkäufer sind Minderheiten, die laut Accettulo ermäßigte Preise für ihre Tische erhalten, als Teil der eigenen Bemühungen des Hohen Basars, unterversorgte Gemeinschaften zu unterstützen, die jahrzehntelang Ziel des Krieges gegen Drogen waren, der zu einer unverhältnismäßigen Zahl führte von Farbigen im Gefängnis.

Diese Ungleichheit ist einer der Gründe, die die staatlichen Gesetzgeber und Gouverneur Ned Lamont davon überzeugt haben, den Verkauf von Freizeitprodukten zu genehmigen und einen Rat für soziale Gerechtigkeit zu gründen, um sicherzustellen, dass einige Lizenzen an diese unterversorgten Gemeinden gehen und dass Einnahmen aus dem Programm für Freizeit-Cannabis erzielt werden dort reinvestiert. Tatsächlich hat Lamont 2018 für die Frage der vollständigen Legalisierung gekämpft, aber die Generalversammlung hat sie erst letztes Jahr genehmigt.

„Die Führung des Hohen Basars war sehr darauf bedacht, integrativ zu sein, während sie auch nicht für Farbige sprach, uns aber erlaubte, einen Raum zu schaffen, in dem wir untereinander sprechen und diesen Gedanken dann auf den Tisch bringen können“, sagte ein anderer Anbieter , Luis Delgado, 61, aus Hartford.

„Also sind sie sehr willkommen“, sagte Delgado, dessen Ecktisch eine Vielzahl von Blumen in kleinen Gläsern hatte. „Ich habe auch einige Pralinen, die sehr medizinisch sind, weil sie sehr gut gegen Angstzustände, Arthritis, Muskelschmerzen und ähnliches sind. Der High Bazaar gibt der Cannabis-Community die Möglichkeit, ihr Handwerk auszustellen, und so kommen oft Leute, die sich für diese Art von Medizin interessieren, um zu sehen, was es hier gibt, wissen Sie, was verfügbar ist. Alles basiert auf Spenden und oft spenden Menschen, die kommen, weil sie wissen, dass Menschen viel Arbeit in ihr Handwerk stecken.“

Ein paar Nächte zuvor, in einer überfüllten Kellerbar einige Meilen südlich, abseits der Dixwell Avenue, versammelten sich die Cannabis-Aktivisten und Verkäufer zu einer Social Hour und einem Tutorial darüber, wie man eine Lizenz auf dem bevorstehenden legalen Markt beantragt, der vom Verbraucherministerium geplant wird Protection und der Rat für soziale Gerechtigkeit.

Rafael Rosario, ein Kommunikationsmanager der Drug Policy Alliance, skizzierte die 70 ersten Lizenzen in neun Kategorien, die vergeben werden, von denen 30 an Bewerber für soziale Gerechtigkeit aus betroffenen Nachbarschaften gehen werden, wobei die Volkszählungsbezirke auf der Website des Verbraucherschutzes aufgeführt sind.

Die Gebühren für die soziale Gerechtigkeitslotterie reichen von 125 $ für Lieferlizenzen über 250 $ für Einzelhändler und Verpacker bis zu 375 $ für Produkthersteller.

Rosario sagte, dass, während die Chancen gegen den Gewinn einer Lizenz in den kommenden Lotterien gestapelt sind, es viele Jobs geben wird, wenn eine Person im Barraum gewinnt.

„Es wird uns eine ganze Menge abverlangen“, sagte Rosario.

„Es ist alles ein Glücksspiel“, fügte Accettulo hinzu und nannte eine Anbau-, Herstellungs- oder Lieferlizenz ein „goldenes Ticket“ in der aufstrebenden Cannabisindustrie in Connecticut.

Accettulo und Cody Roberts von den CT CannaWarriors betonten die Notwendigkeit, während der Wochenendbasare ruhig zu bleiben.

„Zuallererst gibt es keine Verkäufe“, rief Roberts den rund 100 Menschen zu, von denen die meisten während der anhaltenden Pandemie Gesichtsmasken trugen, in der Stehplatzmenge im Cellar on Treadwell. „Dies ist eine Community-Veranstaltung ohne Druck. Ich weiß, dass die Energie manchmal verrückt werden kann.“

Ein paar Tage später stand Accettulo vor der Garage mit zwei Stellplätzen und bemerkte die ständige Parade von Besuchern, die die Auffahrt auf und ab gingen, und den Trubel im Lagerhaus von Hamden.

„Das wurde alles nach dem 1. Juli gebaut“, sagte er. „Die Wurzeln liegen in der Interessenvertretung, die den fairen Eigenanbau-Anteil der Rechnung und den Eigenkapital-Anteil eingebracht hat. Wir verstehen die Zukunft davon als private Partei und wollen sicherstellen, dass sich die Menschen gegenseitig auf die Höhe treiben und sich nicht nur auf die Megalords der Cannabisindustrie verlassen müssen.“

An diesem Wochenende parkten am Samstag noch mehr Autos entlang der Sherman Avenue, darunter Fahrzeuge mit Nummernschildern aus New York, Maine und New Jersey. Ein stetiger Strom von Menschen ging auf dem Basar ein und aus.

Am oberen Ende der Einfahrt, vor der Ausgangstür, wo Cannabisrauch herauswehte, winkte Accettulo die Erstbesucher zum Eingang, als der Basar auftauchte und auf seine möglicherweise bisher größte Besucherzahl zusteuerte.

„Hier ist großartige Kunst drin“, sagte Accettulo. „Hier bei High Bazaar mischen wir es so, dass Sie fast gezwungen sind, auch die Artikel dieser Leute zu sehen. Mischen Sie es mit etwas gutem alten Cannabis, wissen Sie, und wer mag Cannabis nicht an einem Samstag? Es ist das Surrealste überhaupt. Es ist nichts anderes als eine Zusammenkunft der Community.“

kdixon@ctpost.com Twitter: @KenDixonCT